Con l’avvicinarsi del Natale, nelle case di tutto il mondo fervono i preparativi per creare la giusta atmosfera: di certo non mancheranno il classico albero di natale, decorato nelle più svariate tonalità e ricco di pacchi regalo, insieme ad addobbi nei giardini, ghirlande adornate e candele accese ovunque. Ma la vera icona del Natale, quello cristiano, è senza dubbio il presepe.

La storia vuole che il primo presepe risalga ai tempi di San Francesco d’Assisi, che nel 1233 realizzò la prima rappresentazione vivente della natività a Greccio, in provincia di Rieti. Da allora, la tradizione è prevalentemente italiana e chiunque fosse appassionato di quest’arte, può approfittare di un viaggio nel Belpaese per scoprirne origini e cultura.

La prima tappa è sicuramente Napoli dove, tra le rinomate strade di San Gregorio Armeno, sorgono decine di botteghe artigiane che ogni anno popolano le vivaci bancarelle con i loro pastori. Qui, i numerosi turisti che giungono da ogni parte del mondo, possono respirare l’aria della vera arte presepiale e fare, perché no, degli interessanti acquisti per arricchire i propri addobbi natalizi.

Ma l’Italia attrae migliaia di visitatori ogni anno anche grazie ai suoi presepi viventi, tra i quali emergono il Presepe Galleggiante di Cesenatico, che viene allestito in maniera molto originale a bordo di alcune imbarcazioni storiche ormeggiate lungo il Porto Canale, e il presepe vivente più grande al mondo, rappresentato in una location molto suggestiva, quale quella delle Grotte di Frasassi, a Genga, in provincia di Ancona.

Il nord Europa, invece, si dedica a quest’arte durante tutto il periodo dei Mercatini di Natale, che generalmente va da fine novembre alla vigilia di Natale, dove i maestri artigiani espongono i loro lavori nei numerosi chalet che affollano le principali piazze e centri storici dei vari paesi.

Qui, non è difficile osservare da vicino i graziosi presepi intagliati nel legno, solitamente posti su dei carillon che intonano tipiche melodie natalizie, oppure assistere alle varie rappresentazioni che ogni anno allietano i turisti giunti da ogni dove, pronti per immergersi completamente nella magica atmosfera natalizia.