La Russia, una nazione che richiama al sol pensarci storia e tradizione delle più antiche. In realtà dai fasti dell’impero, passando per il regime sovietico, fino ad arrivare ai giorni nostri, ha stravolto e rimescolato antico e moderno.

In Russia il periodo natalizio si può dire duri più che in ogni altra parte del mondo; si festeggia infatti sia il Natale Cattolico del 25 dicembre sia il Natale Ortodosso che cade il 7 gennaio. Questa discordanza di celebrazioni è dovuta all’utilizzo di due differenti calendari, quello gregoriano per i cattolici e quello più antico chiamato giuliano per i cristiani ortodossi.

La celebrazione è preceduta da quaranta giorni di digiuno, durante i quali i fedeli non possono nutrirsi utilizzando carni di animali. La notte della vigilia, chiamata Socelnik, coincide con l’ultimo giorno di digiuno, e prima di sedersi per cena si intona l’inno di Natale e si accende un cero che simboleggia la comparsa della stella cometa a Betlemme. La tavola poi si riempirà delle più disparate pietanze, dodici se si vuole rispettare la tradizione: carne di maiale al latte, oca al miele, biscotti speziati e molte bevande alcoliche sono solo un assaggio del menù natalizio.

Un altro appuntamento immancabile delle festività lo si deve a Pietro il Grande, che tornando da un viaggio in Europa portò con se un albero di Natale. Tutte le famiglie sono dedite a questa tradizione, infatti gli addobbi russi sono dei più curati: di solito le palline decorative sono in vetro colorato e alcune anche abbastanza costose!

La tradizione vuole che la notte del 31 Dicembre Ded Moroz, l’omonimo russo di Babbo Natale, porti doni a tutti i bambini, aiutato dalla nipote conosciuta come la Fanciulla della Neve. Nella capitale, il governo si è attrezzato e ogni anno riempie i parchi di Mosca con piccole buche da lettera nelle quali i più piccoli possono inviare le loro richieste di doni a Nonno Gelo.

Quindi se vi trovate a Mosca nel periodo natalizio imbucate anche voi la vostra lettera, chissà che non si possa avverare il suo contenuto!