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Sinterklaas: le tradizioni natalizie in Olanda

Usi e costumi del personaggio della tradizione natalizia olandese. Un cerimoniale che racchiude tutto il calore del Natale, per la gioia di grandi e piccini

Sinterklaas: le tradizioni natalizie in Olanda
Una delle ricorrenze più sentite dai bambini in Olanda è quella di Sinterklaas, cioè San Nicola. È attesissima la processione che sottolinea il suo arrivo, intorno alla metà di novembre, a bordo di un battello a vapore pieno di doni. Il personaggio che lo simboleggia, vestito con un uno sgargiante mantello rosso e una mitra dello stesso colore, ha una lunga barba bianca come si conviene all'immagine tipica di Babbo Natale.

Sinterklaas sorvola le strade sul cavallo magico Amerigo, accompagnato dai suoi aiutanti, gli Zwarte piet. I bambini appendono alla porta di casa delle calze di lana che durante la notte verranno riempite di dolci e di doni. Sempre che gli Zwarte piet, dopo essersi introdotti nel camino di casa per spiare il comportamento dei bambini, confermino che sono stati bravi.

Tra i dolcetti tipici dell'occasione, i più caratteristici sono figurine di panpepato, biscottini di marzapane e letterine di cioccolato, generalmente raffiguranti l'iniziale del nome del bambino a cui è destinata.

La festa vera e propria viene celebrata, però, il 5 dicembre. I bimbi più piccoli, sentendo bussare alla porta, si precipitano fuori dove trovano un sacco pieno di regali. I più grandi e gli adulti, invece, usano scambiarsi doni con una modalità peculiare: ognuno estrae a sorte un nome tra quelli dei suoi amici e familiari e prepara un regalo specifico per questa persona, accompagnando di solito al pacchetto anche piccole poesie o frasi scherzose per prenderlo in giro bonariamente.

La festa ha origini molto antiche e viene celebrata in tutti i Paesi Bassi, nelle Fiandre e anche in alcune regioni della Germania. Va detto a questo proposito che esiste una stretta correlazione tra la figura di Sinterklaas e quella di Odino, divinità della mitologia tedesca.
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