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Profumo di spezie, sapore di curry

Dall'esotica e millenaria cucina indiana una guida sul curry, sui piatti tipici e sugli abbinamenti culinari che deliziano il palato

Profumo di spezie, sapore di curry
Curcuma, chiodi di garofano, cannella, coriandolo, fieno greco, pepe nero, peperoncino, zenzero e erbe aromatiche. Non si tratta semplicemente di un elenco di ingredienti: queste spezie ed erbe aromatiche, essiccate, pestate nel mortaio e tostate insieme, formano la spezia più nota dell'India: il curry. 

Originario del sud-est asiatico, questo insieme di spezie, è stato portato dagli inglesi in Europa e soprannominato cari. 

Di colore giallo ocra (ma non sono rare le varianti rossa e verde, a seconda degli ingredienti aggiunti) e dall'aroma particolarmente forte e intenso, il masala (nome originario del curry), si presenta sotto forma di polvere finissima e dal sapore speziato, simile alla senape. 

Generalmente, alla base della mistura troviamo spezie particolarmente forti e saporite: coriandolo, cumino e curcuma sono i "responsabili" del colore; cannella, anice stellato, cardamomo, zenzero, pepe e peperoncino generano il sapore forte e piccante.

A seconda del Paese, o della regione, in cui ci troviamo, troveremo tanti tipi di piatti, quante sono le tradizioni legate all'uso del curry in cucina. Essendo particolarmente versatile, grazie ai diversi tipi di spezie, il curry può essere utilizzato praticamente ovunque, dall'antipasto al dolce.

Quindi, carta e penna alla mano, affrontiamo il nostro viaggio gastronomico alla scoperta di una spezia diventata indispensabile nelle cucine di tutto il mondo.

Antipasto. Se siete amanti del finger food, i crostini con gamberi speziati al curry e crema di formaggio, fanno al caso vostro. In una padella cuocete i i gamberi, privateli del carapace, cospargeteli con curry e cumino, frullateli con il formaggio cremoso e conservate il composto in frigorifero. Tagliate il pane a quadratini, passatelo nel forno fino a doratura. Una volta raffreddato il pane, spalmate la crema di formaggio e gamberi al curry. La freschezza del formaggio e la sapidità dei gamberi, costituiranno un'entrée d'effetto.

Primo piatto. Rigatoni con zucchine, bacon e panna aromatizzata al curry.  C'è chi non rinuncia alla pasta, ma ha poco tempo per cucinare. Questo primo piatto è semplice da realizzare e ancor più semplice da gustare. In una padella antiaderente, versare dell'olio, aglio, cipolla, curry e erba cipollina. Tagliate le zucchine a rondelle e lasciatele cuocere con le spezie a fuoco vivo. In un pentolino, far rosolare il bacon e aggiungerlo alle zucchine. Scegliete il formato di pasta che preferite (noi abbiamo scelto i classici rigatoni che ben si sposano con le zucchine) e cuocetela. Aromatizzate la panna liquida con tabasco e curry. Scolate la pasta al dente, versatevi la panna e aggiungete tutto alle zucchine, per far saltare tutto in padella. La passione per la pasta ben si coniuga alle spezie, per un sapore forte e deciso. 
Chi non ama la pasta, invece, opterà per il classico riso basmati al curry.  Ottimo sia come piatto unico, sia come accompagnamento a piatti di carne e verdure, il riso al curry è il must della cucina indiana. Per realizzarlo, poche e semplici mosse. Dopo aver sciacquato il riso, lo si lascia riposare per una quarantina di minuti in acqua fredda. Dopodiché lo si versa in una padella capiente in cui avremmo soffritto, in precedenza, olio, cipolla, cumino e curry.  Dopo un'energica mescolata, aggiungere un paio di bicchieri d'acqua( il rapporto è di 1 a 1: per ogni tazza di riso una tazza d'acqua) e lasciar cuocere per una quindicina di minuti. Essenziale è il tempo di riposo: dopo aver tolto il riso dal fuoco, lasciate riposare il riso, nella padella coperta. Dopo dieci minuti, sollevato il coperchio, il profumo di curry si spargerà tutto intorno. 

Secondo Piatto. Pollo al curry. Immancabile. Non ci sono altri aggettivi per descrivere questa pietanza. Di lunga tradizione indiana, questo piatto sta diventando un must in tutto il mondo. Il pollo al curry è una ricetta semplice e gustosa, facile da realizzare. L'India vi stupirà per la moltitudine di spezie con cui verrà marinato il pollo; il resto del mondo ci aggiungerà la cottura nel latte o l'accompagnamento con il riso basmati per stupire gli avventori. Per un risultato ottimale, tagliate a bocconcini il petto di pollo e lasciatelo marinare in un terrina con olio, curry, paprika e zenzero. In una padella con il soffritto di olio e cipolla, fate cuocere il pollo, aggiungendo latte, un cucchiaino di peperoncino in polvere, altro curry e un po' di farina per addensare il composto. 
Cuocete per qualche minuto e servite il pollo ancora fumante. Il profumo del curry misto al peperoncino, alla cipolla e alla paprika colpirà il vostro olfatto in un bouquet di odori forti e pungenti. Il palato percepirà immediatamente la piccantezza del curry e della paprika, subito smorzati dalla freschezza del latte (latte e tè sono le bevande che più smorzano i sapori piccanti).

Frutta e dolce. Insalata di arance con curry, cannella e zucchero.  Dulcis in fundo, come si suol dire. Questo piatto, coreografico e rinfrescante, offre la chiusura ideale di un menu vario e speziato. Qui, basta semplicemente affettare le arance, disporle in un piatto e versarci su un composto attenuto dal succo, dalla macerazione della cannella e il curry mischiato allo zucchero. Il sapore acre delle arance esalterà il dolce della cannella e il piccante del curry renderà pepato il piatto.

Dopo un pasto così, qualcuno penserà di aver messo su ben più di un chilo. E invece no. Non tutti, infatti, sanno che il curry ha delle immense proprietà curative: il curcumino regola il metabolismo, facilita la digestione, allevia le infiammazioni e regolarizza la funzione intestinale. Inoltre, protegge dalle malattie cardiovascolari e, studi recenti, hanno provato anche dei benefici sui pazienti affetti da malattie neurologiche.

Un concentrato di virtù e sapori che allieta il palato e rende spicy, piccante, la nostra vita.
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