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Loi Krathong e Yee Peng: lantern festival in Thailandia

Loi Krathong è il lantern festival più famoso del mondo. Festeggiato in varie città della Thailandia è un evento unico ed imperdibile!

Loi Krathong e Yee Peng: lantern festival in Thailandia
Alla fine di novembre i cieli della Thailandia si illuminano di sogni e speranze! Anche quest’anno infatti, come ogni anno, si terrà il famoso Lantern Festival Loi Krathong.

Si tratta di un avvenimento festeggiato in tutto il paese nelle notti di luna piena tra ottobre e novembre. Viene celebrato in riva a un fiume, un lago o un corso d’acqua. È un vero e proprio festival delle Lanterne. Qui le persone lasciano volare le loro lanterne riempiendo l’acqua di luci e creando uno spettacolo davvero unico.

Tra i lantern festival più rinomati troviamo sicuramente quello di Chiang Mai, nella Thailandia del Nord. Qui prende il nome di Yee Peng e quest’anno si celebrerà dal 22 al 25 novembre. Le celebrazioni sono leggermente differenti perché le lanterne vengono lanciate in aria anziché in acqua.

Storia

È una tradizione ormai secolare che abbraccia diverse parti della Thailandia, per lo più legata a riti religiosi e in particolare alla purificazione dell’anima.
Tante sono le ipotesi sulla sua origine: secondo alcuni si celebrerebbe la Dea Acqua, secondo altri non è che una festa per ringraziare Buddha. Secondo la versione più accertata e documentata, invece, la tradizione risalirebbe al tredicesimo secolo.

Una famiglia a Chiang Mai intenta a lasciar andare le proprie lanterne al fluire del fiumeFoto: "Loi Krathong 2010 John Shedrick" by John Shedrick - Flickr: Loi_Krathong. Licensed under CC BY 2.0 via Commons.

Legata al culto delle divinità indù Vishnu, Shiva e Brahma viene festeggiata in occasione del dodicesimo mese lunare (solitamente a Novembre). Inizialmente le lanterne venivano lanciate in aria, in seguito il re stabilì che dovessero essere sostituite con contenitori a forma di loto, che avevano appunto il nome di krathong, e che dovessero essere lanciati nei fiumi o nei laghi. Con il tempo le divinità indù vennero sostituite da Buddha, al quale venne dedicata questa festa.


Programma delle celebrazioni

La celebrazione che si tiene a Chiang Mai avviene nei pressi dell’università di Maejo, dove c’è abbastanza spazio aperto affinché nulla possa bruciare. Qui, quando spunta la sera ed è visibile la luna piena, la gente si incontra per far volare via la propria lanterna.

Nel quartiere Sansai durante questi giorni viene allestito con fiori, piante e candele. Qui potrete passeggiare godendovi l’atmosfera della festa.

Nelle altre città il tutto avviene nei pressi di laghi, fiume o corsi d’acqua al calare del sole. Basta armarsi solo di una piccola lanterna e un desiderio da esprimere!

L'incredibile spettacolo del Lantern Festival Loi Krathong illumina i cieli e i fiumi della ThailandiaFoto: LannaPhoto (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons 

Costi

Assistere alle cerimonie è naturalmente gratuito, tuttavia, siccome l’afflusso di turisti è enorme, nei giorni successivi viene organizzato un evento anche in versione inglese. Per partecipare si paga circa 100$ (il prezzo include cena, tappeto per sedersi e lanterna). Chiaramente la versione originale è quella migliore.

 

Curiosità e consigli

Se decidete di partecipare al Lantern Festival Yee Peng, attenzione a non acquistare le lanterne prima di entrare nel “recinto” dove si terrà la manifestazione, perché una volta all’interno non vi permetteranno di usarle. Potete infatti acquistarle solo lì dove si tiene l’evento.

Quando la festa finisce prendetevi del tempo restando in zona, così eviterete di restare bloccati nell’enorme folla che si crea all’uscita.

Chiang Mai è raggiungibile in aereo da Roma o Milano (con scalo). La città possiede infatti un aeroporto servito dalle maggiori compagnie come British Airways, Thai Airways, and Singapore Airlines. Potete anche prendere un volo per Bangkok e raggiungere la città in treno. Anche trovare alloggio non è difficile, Chiang Mai è piena di hotel, da quelli più economici a quelli a 5 stelle. È consigliabile comunque alloggiare nella zona in cui si tiene l’evento (un po’ fuori mano rispetto al centro) visto che dopo la manifestazione risulterà quasi impossibile tornare in centro a causa del traffico.

Il Lantern Festival Tailandese è dunque un’ottima occasione per provare un’esperienza nuova. Conservatevi inespresso un desiderio e, una volta lì, lasciatelo volare via nei cieli della Thailandia. Chissà che non si avveri!

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