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Isole Cook: un paradiso tutto da esplorare

Alla scoperta del meraviglioso arcipelago della Polinesia neozelandese: tra natura incontaminata e tradizioni millenarie

Isole Cook: un paradiso tutto da esplorare

Le isole Cook, un pezzo di paradiso che si trova nella Polinesia neozelandese, sono un Arcipelago del Pacifico composto da 15 isole di origine vulcanica.

Scoperte nel 1777 da James Cook, grande esploratore e navigatore della Marina Reale, le isole sono divise in due gruppi, uno settentrionale e uno meridionale.

Gli abitanti delle isole Cook sono considerati cittadini neozelandesi nonostante le isole siano una repubblica parlamentare indipendente. Il 90% degli abitanti sono polinesiani di etnia maori. La valuta in corso è il Dollaro neozelandese altrimenti detto “Dollaro delle Cook” e le lingue ufficiali parlate sono l’inglese e il maori.

Le isole Cook sono una destinazione da visitare tutto l’anno, qui il clima è tropicale e la temperatura media, da sogno, varia fra i 25°C di Agosto e i 29°C di Febbraio.

Le suggetive Wigmore's WaterfallTra le isole del gruppo meridionale si trova Avarua, la capitale della nazione, situata sull’isola di Rarotonga la più grande dell’arcipelago. Caratterizzano questa isola il vulcano Te Manga da raggiungere attraversando una splendida foresta, il Rua Manga (l'ago) una vetta di 415 m, la Wigmore's Waterfall, una cascata che si getta formando una straordinaria piscina naturale e la Muri Beach la più bella spiaggia dell’isola.

A nord-est di Rorotonga c'è Atiu, una Makatea, cioe un’isola corallina rialzata sopra il livello del mare, la più adatta per chi ama l'esplorazione e l'avventura. Nelle sue grotte mozzafiato di pietra calcarea potrete andare alla ricerca del raro uccello endemico Kopeka, che costruisce il suo nido nei tunnel delle caverne volando al buio. Tra le cose uniche da fare c’è sicuramente il bagno nella grotta sotterranea chiamata Anatakitaki, partecipare al Tumunu con gli isolani (una bevuta di birra ), visitare le piantagioni di caffè e banane e rilassarvi sulla spiaggia di Taungaroro.

Esemplare del raro uccello Kopeka in volo nei tunnel della caverna

Le altre isole di questo arcipelago del Pacifico sono per lo più disabitate e molto piccole.

Il turismo è la principale risorsa economica delle isole, avrete da scegliere come souvenir da portare a casa: gli ukulele, vestiti, parei, colorate coperte decorate dette  tivaevae, sarong dipinti a mano, sculture di legno, conchiglie e soprattutto le famose perle nere, di cui le Cook sono tra i principali produttori al mondo.

Oltre il commercio di artigianato  potrete assistere a spettacoli culturali. Le danze delle Isole Cook sono molto sensuali ed eseguite in onore di Tangelo, dio della fertilità. Non perdete l'occasione di partecipare alle Island Nights durante le quali le danzatrici invitano i turisti uomini a salire sul palco per ballare al ritmo della hura.

Qui non troverete immensi resort, bensì piccoli e curatissimi boutique hotel, strutture dal design raffinato ed esotico in maggioranza opera di architetti neozelandesi.

Un umaki utilizzato per cucinare della carneIl pesce e la noce di cocco sono alla base della cucina locale e tra i piatti più diffusi vi sono: l'ika mata pesce crudo marinato nel succo di limone e condito con salsa di cocco; l'anga kuru akaki ia frutto dell'albero del "pane farcito", il cui nome deriva dal fatto che il sapore è simile a quello del pane fresco; il poke, budino a base di frutta tropicale e il Taro un tubero simile alla patata. Le pietanze vengono cotte nell’umukai, un forno scavato nella terra, poggiate su pietre roventi ricoperte di terra e lasciate lì per lunghe ore.

Questa parte meno conosciuta della Polinesia è pronta ad incantarvi con i suoi angoli incontaminati e la natura rigogliosa. Un paradiso tutto da scoprire dove lo spirito dell'esploratore si imposesserà di voi.

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