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Carnevale di Notting Hill: il festival più famoso d'Europa

Manca poco ai festeggiamenti del Carnevale di Notting Hill. Tra ballerine di samba, musica e cucina caraibica, Londra si prepara a 2 giorni di follia

Carnevale di Notting Hill: il festival più famoso d'Europa

"Notting Hill Carnival 2013" by Romazur - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.

Se amate i balli scatenati, le folkloristiche danze caraibiche, i carri addobbati e una profusione di luci e colori, il Carnevale di Notting Hill, è la manifestazione che fa al caso vostro.  Come da consuetudine, infatti, il quartiere più glamour di Londra, l’ultimo weekend di agosto, si riempirà di colori, di luce, di folla festante e, soprattutto, di musica, abiti e cibi di origine caraibica.

Apprezzato e conosciuto nel mondo intero, il Notting Hill Carnival – dalle caratteristiche del tutto proprie e differenti dal tradizionale carnevale di derivazione cattolica - oltre ad essere il più grande festival di strada d’Europa, è anche una delle più importanti attrazioni turistiche della capitale.


LA STORIA

Le radici di questo caratteristico carnevale inglese, sono antiche e risalgono al finire degli anni Cinquanta allorché, alcuni immigrati caraibici provenienti da Trinidad, realizzarono il sogno di organizzare una festa che potesse unire tutte le diverse etnie presenti nei quartieri di Londra. Lo scopo era di divertirsi liberamente, per dimenticare, anche solo per un paio di giorni, il razzismo, la mancanza di lavoro e le pessime condizioni di vita cui erano costretti.

Punto di riferimento iniziale era il caraibico Mangrove Restaurant di Frank Crichlow, una delle figure storiche della celebrazione, nonché importante attivista nella lotta per i diritti civili.

Dopo una breve parentesi in un’area chiusa, al St. Pancras Town Hall, dato l’enorme successo e il crescente numero di partecipanti, bisognerà attendere il 1965 per assistere ai festeggiamenti del Carnevale di Notting Hill così come si svolgono tuttora, con sfilate e parate lungo le vie del quartiere più famoso della capitale inglese.


LE DATE

A differenza degli altri Carnevale – che iniziano circa settanta giorni prima di Pasqua e terminano con i festeggiamenti del Martedì Grasso – quello di Notting Hill, chiude i fasti della stagione estiva di Londra. Per quest’anno, il Carnevale è in programma per il 28 e 29 agosto e, ancora una volta, festeggerà la numerosa comunità caraibica presente in città, ben integrata con il tessuto cittadino ma non ancora pienamente accettata.

video credit: FutureStyles

COME CI SI DIVERTE AL CARNEVALE DI NOTTING HILL?

Come da tradizione, i festeggiamenti coincideranno con le celebrazioni per il summer bank holiday: per due giorni interi, Londra si animerà di gente, ogni angolo di Notting Hill si riempirà di musica, carri, parate, stand e bancarelle per fare incetta delle migliori specialità della gastronomia afroaraibica.

Si parte subito con un appuntamento irrinunciabile, la Panama Steel Band Competition: per ben dieci minuti, svariate decine di band, si sfidano a colpi di tamburi d’acciaio per guadagnarsi l’ambito titolo di National Champion of Steel. Ecco, adesso sì che si può dar inizio ai veri festeggiamenti.

Una raccomandazione, però, è d’obbligo: se volete immergevi nelle emozionanti atmosfere evocate dalla manifestazione e non perdere nemmeno un secondo della festa, la domenica mattina (primo giorno del carnevale, dedicato ai bambini), è bene riversarsi molto presto per le strade del quartiere per passeggiare con tutta calma tra negozi e le bancarelle.

Quando inizierà la parata, infatti, sarà molto più difficile guadagnarsi un posto in prima linea per godere dello spettacolo delle ballerine di samba che, con i costumi ridottissimi dai colori sgargianti, lustrini, piume e paillettes, inviteranno i passanti a unirsi in danze acrobatiche e sfrenate.

Se, invece, il clamore della folla vi fa sentire a disagio ma non volete rinunciare al divertimento, niente paura: il Carnevale di Notting Hill è pensato per tutti!

Nelle strade secondarie del quartiere, infatti, non ci saranno sfilate e balli, ma tanta, tanta musica: roots reggae, ska, bashment, funk, Jungle, drum’n Bass, techno, House, hip hop e rock, sparata a tutto volume dagli impianti stereo presenti nel quartiere e mixata dai giovani dj in cerca di affermazione.

E poi, non dimentichiamo che c’è il gustoso cibo caraibico da assaggiare: arroz de Mariscos, roti, riso con fagioli, pollo e capretto al curry, enyucados e Frijoles Negros de Dona Elvia, sono solo alcuni dei piatti tipici offerti dalle bancarelle per deliziare occhi e palato.

Ma ciò che più colpisce di questo grande carnevale inglese, è la possibilità di viverlo intensamente, a 360°, non da semplici spettatori, ma da veri protagonisti. Lanciatevi in conturbanti balli al ritmo di Calypso e Samba, aggiratevi mascherati tra la folla e saltate sui carri allegorici per ballare in piena libertà. L’intento è proprio questo: dimenticare gli affanni quotidiani e vivere senza preoccupazioni, anche se solo per breve tempo.

Per chiunque volesse prendere parte a questa grande festa, esiste anche una piccola guida al Carnevale inglese di Notting Hill, pubblicata sul sito Visit Britain (edito dall'Ente Nazionale Britannico per il Turismo) molto utile per conoscere curiosità, ottenere consigli su dove mangiare e approfondimenti su quest’atteso evento.

Oggi che è diventato un evento globale, il Notting Hill Carnival è invaso da gruppi danzanti e musicali provenienti non solo dal Regno Unito, ma anche da Afghanistan, Kurdistan, Bangladesh, Filippine, Bulgaria, Russia, Brasile, Caraibi, Africa, centro e America meridionale.

Allora? Cosa state aspettando ancora prima di volare per Londra? La cultura dei Caraibi e il folle Carnevale di Notting Hill non aspettano altro che avvolgervi in una spirale di puro divertimento. 

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